2020. 08. 06 | In researches

이오스안과 2day라섹: 라식, 라섹 검사에서 ‘콘택트렌즈 부작용이 심하다’ 는 이야기를 들었다면?

왜 소프트 콘택트렌즈는 사라져야 하는가?

1960년대 처음으로 소프트렌즈가 개발된 이래로 소프트 콘택트렌즈는 착용이 간편하며 대량생산으로 가격이 저렴하여 폭 넓게 사용되고 있습니다.

하지만 콘택트렌즈는 미용용품이 아니고 의료용품으로 안경과 달리 각막에 직접 접촉되기 때문에 장기간 렌즈 착용, 부적절한 렌즈관리, 부적절한 처방 등의 이유로 매우 심각한 합병증을 유발할 수 있습니다.

특히 렌즈 합병증 중 가장 주목을 받는 질환인 감염성 각막염은 시력손실로 이어질 수 있는 가장 심각한 합병증입니다.

2004년 한국 콘택트렌즈학회에서 실시한 설문조사에 따르면 전체 응답자의 86.9%가 콘택트렌즈와 관련된 부작용을 경험하였다고 대답하였습니다.
또한 2014년 역시 한국 콘택트렌즈학회에서 실시한 ‘국내 콘택트렌즈 관련 합병증 양상에 대한 연구’ 결과에 따르면 콘택트렌즈 부작용 중 실명에 이를 수 있는 감염성 각막염의 빈도가 무려 9.4%로 위험수준을 넘어선 것으로 보고되었습니다.

더욱 우려되는 것은 2014년 조사에서 콘택트렌즈 착용자 중 약 30% 이상에서 컬러 콘택트렌즈를 착용하는 것으로 알려져 있으며 이러한 비율은 매년 약 16%이상씩 증가하고 있는 추세입니다.

컬러 콘택트렌즈의 심각한 유해성은 다음 블로그에서 자세히 설명 드리도록 하겠습니다.
(우리나라의 경우 컬러 콘택트렌즈의 허가와 관련된 엄격한 기준이 없는 상황에서 컬러 콘택트렌즈를 아무런 경각심 없이 무분별하게 사용하고 있는 실정입니다. 컬러 콘택트렌즈는 렌즈표면 착색으로 인하여 산소전달률이 매우 낮아지게 되고 렌즈표면이 거칠게 되어 있어 실명을 일으킬 수 있는 감염성 각막염 유발 비율이 엄청나게 높다는 사실을 반드시 알고 계셔야 합니다.) 계속 이어서 말씀드리면, 이러한 소프트 콘택트렌즈의 대중화는 새로운 심각한 문제를 일으키게 되었습니다.
콘택트렌즈가 개발되기 전에는 없었던 질환들이 생기게 된 것입니다.

콘택트렌즈로 인한 각종 부작용인 만성 결막염, 안구건조증, 눈꺼풀염 등은 렌즈를 착용하시는 분들은 누구에게나 유발되어 평생을 함께하게 됩니다.

부작용이 여기서 더 진행되게 되면 각막염, 각막미란, 각막궤양, 각막 신생혈관 등 시력손상을 유발시키는 원인이 되는 심각한 합병증이 일어나게 됩니다.
중요한 것은 기간과 정도의 차이가 있지만 콘택트렌즈를 착용하시는 모든 분들은 누구에게나 부작용이 온다는 사실입니다. 누구도 예외가 있을 수 없습니다.

그 이유는 원래 소프트렌즈 재질 자체가 아무리 발전한다고 해도 각막에 공급되는 산소와 영양분의 공급을 차단하므로 오랜 시간 착용이 불가능한 물질이기 때문입니다.

만일 환자분이 1주일에 2-3차례 정도만 1-2시간씩 콘택트렌즈를 착용하신다면, 큰 불편함이나 부작용 없이 렌즈를 오랜 기간 착용하실 수 있습니다.
그러나 우리나라에서는 대부분의 환자분들이 하루에 8시간 이상씩 매일 소프트렌즈를 착용하고 계시기 때문에 렌즈 착용으로 인한 부작용이 유발되는 것을 피할 수 없습니다.

왜 소프트렌즈는 이러한 부작용이 생기는 것일까요?
 소프트렌즈는 아무리 발전된 최신의 렌즈라 하더라도 눈이 필요로 하는 산소와 영양분의 공급을 차단하게 됩니다.
즉 소프트렌즈를 착용하고 있는 동안 우리 눈은 만성적인 산소결핍상태가 지속되게 됩니다.
우리 눈은 이러한 위기상태를 극복하기 위하여 눈이 필요로 하는 산소를 공급해 주기 위해서 비정상적인 혈관을 만들거나 팽창시켜서 버티고자 합니다.

그래서 렌즈를 착용하게 되면 눈이 심하게 계속적으로 충혈되게 되는 것이고 이러한 상태를 결막염이라고 합니다.

또한 콘택트렌즈는 반드시 수분이 있어야 적절한 기능을 할 수 있는 구조이므로 우리 눈에 반드시 필요한 눈물을 렌즈가 빼앗가게 됩니다.
눈에 영양분을 공급하고 윤활작용을 하는 눈물을 콘택트렌즈에 빼앗기게 된 우리 눈에는 심한 안구건조증이나 각막이 너무 건조해서 상처가 나게 되는 각막 미란이 유발되게 되는 것입니다.
무엇보다도 콘택트렌즈의 가장 심각한 부작용은 우리 눈의 유리창에 해당되는 각막에서 일어나게 됩니다.

만성적인 산소 결핍현상을 해결하기 위하여 각막은 불완전하게 각막 신생혈관을 만들게 되지만 이러한 신생혈관은 이차적인 각막 혼탁이나 불규칙 난시를 유발하게 되어 시력장애를 일으키게 됩니다.

이러한 과정에서 각막이 결국 망가지게 되면 허혈성 각막염이나 각막혼탁과 같은 이차적인 심각한 합병증으로 시력손상을 일으키게 됩니다.

콘택트렌즈 부작용으로 라식, 라섹수술을 할 수 없는 경우는 어떤 경우인가요?
콘택트렌즈 착용으로 유발된 만성적인 산소 결핍현상으로 각막은 계속 부어오르게 되며, 이를 해소하기 위하여 심각한 염증 반응이 반복되게 됩니다.

이러한 과정에서 각막은 각막두께가 얇아지는 위축현상이 생기거나 각막모양이 변형되는 각막 비대칭 소견이 일어나게 됩니다.
위축현상으로 얇아진 각막두께는 렌즈 착용을 중단하거나 치료를 하더라도 다시 원래 각막두께로 회복되지는 않습니다.

각막을 이용한 시력교정수술은 각막이 심하게 얇거나 각막 비대칭이 심한 경우 시행할 수 없습니다. 소프트렌즈 부작용으로 인하여 라식,라섹 수술을 원하시는 환자분들의 약 20% 정도가 원하는 방법의 시력교정수술을 받지 못하시게 됩니다.

각막 비대칭 소견의 경우에는 심한 정도에 따라서
1) 경미한 경우에는 라식, 스마일라식처럼 각막 손상을 많이 줄 수 있는 시력교정수술방법은 금기이며, 각막손상이 적은 2day 라섹, 일반 라섹수술만이 가능합니다.

2) 중등도로 각막 비대칭이 진행된 경우에는 각막의 생체 역학력을 증가시키는 시술인 엑스트라 시술이 같이 시행되어야 합니다.

3) 심한 각막 비대칭의 경우에는 라식, 라섹수술 과 같이 각막을 이용한 시력교정수술방법은 절대 금기이며 후방렌즈삽입술이 유일한 수술적 대안이 될 수 있습니다.



왼쪽) 만성적인 건조증으로 유발된 각막염 오른쪽) 렌즈착용환자에게서 흔히 보여지는 3시, 9시방향 충혈, 만성결막염




왼쪽) 산소부족으로 유발된 각막염, 각막혼탁 오른쪽) 시력장애 및 불규칙난시를 유발하는 각막미란


가장 심각한 부작용 중 하나인 각막 신생혈관과 각막혼탁 소견

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